Фрийлансърът, клиентът и дългите връзки

Да имаш редовни клиенти е като да си женен. Не бива да се отпускаш. Спреш ли да полагаш усилия, клиентът ти със сигурност ще си намери някой друг.
Затова, улисан в преследването на нови поръчки, не занемарявай старите.
Всички негативи от евентуалната раздяла ще останат за теб.

Спазвай си сроковете.
Не пренебрегвай поръчките на старите си клиенти с мисълта, че те така и така вече работят с теб и ще те изчакат. Ще те изчакат веднъж, втори път, после едва ли. Случва се да закъснееш, да. Но в общи лини се старай наистина да си фрийлансърът, с когото са работили в началото. По него можеха да си сверяват часовника, спомняш ли си?

Не прави компромис с качеството на работата.
Струва ти се, че си се изчерпал по темата? Скучно ти е? Имаш нужда от разнообразие?
Направи нещо по въпроса. Чети книги, гледай филми. Помоли клиента си да ти препоръча нови източници на информация. Ако има магазини например, периодично ги посещавай. Гледай хората. Следи новите стоки. Промоциите. Колкото по-добре познаваш продукта на клиента си, толкова по-интересно ще можеш да го представиш.

Интересувай се от собствената си работа и не само.
Следи как хората приемат новия дизайн на опаковките, как се развива блога на клиента ти, фейсбук страницата. Отговаряй на коментари, радвай се на новите му проекти, споделяй идеи и мнения. Доказвай непрекъснато, че играеш за неговия отбор.

Не променяй изискванията си на всеки две седмици.
С този клиент вече имате изработена схема за подаване на информация, одобрение на проект, плащане. Това дава и на двете страни спокойствие и ви позволява да си изпълнявате качествено задълженията.

Не бъди алчен.
Всеки труд си има цена, но не прекалявай. Редовният клиент ти дава много работа. Вече знаеш, че плаща коректно и добре. Не му извивай ръцете. Не се възползвай от случаите, в които е притиснат от обстоятелствата. Помогни му.
Разбира се, всяка ситуация е различна. Не казвам да работиш без пари. Просто мисли с перспектива, за да не се окаже, че вместо да спечелиш си загубил.

Клиентът не ти е приятел.
С времето свиквате един с друг. Общувате свободно. Честитите си празниците. Признавате си някои малки работни проблеми и вълнения. Това още не значи, че сте приятели. Спазвай дистанция.

Бъди верен.
Не спирай да доказваш, че може да ти се има доверие.
Работи така, сякаш работиш за себе си. Защото всъщност точно това правиш.

Дългите връзки значат: обвързване, отговорности, лоялност, спокойствие, сигурност.
Градят се бавно и няма гаранция, че ще се получи.
Но според мен си заслужава да опиташ.

Когато фрийлансърът защитава работата си пред клиент…

Отдавна си наясно как да се държиш на първа среща с клиент. Успял си да спечелиш голяма поръчка. Работиш със сериозна фирма и трябва да защитиш пред нея идейния си проект.

Проблемът е, че общуваш с клиентите си най-често по мейл, скайп и телефон и работните срещи лице в лице леко те изнервят. Особено, когато ще защитаваш работата си.
Ще се справиш.

Някои клиенти се впечатляват от самия начин на представяне на проекта дори и да не схващат съвсем съдържанието му. Други задават много въпроси и само с ефектно поведение няма да стане. Ще ти трябват железни аргументи. Ако си уверен и спокоен, всеки клиент ще го усети и всъщност вече ще е наполовина спечелен.

Има голяма разлика между това да си убеден, че работата ти е добра и да я представиш убедително. Подготви се добре.

Избери най-подходящия начин за представяне. Може да направиш презентация, да използваш листове и маркери или просто да говориш.
Направи план в каква последователност да показваш/разказваш/аргументираш предложението си. Не наблягай на художествената страна. Акцентирай върху отговора на въпроса:"Защо тези решения ще са ефективни за бизнеса ви?"
Бъди ясен, точен и кратък.
Опитай се да предвидиш всички гадни въпроси, които могат да ти зададат. Можеш ли да им отговориш? Сигурен ли си? Бъди безпощаден.
Репетирай до припадък. Не учи наизуст. Убеди се, че можеш плавно да минаваш от една точка към друга. Не губиш мисълта си, не се увличаш в излишни обяснения.

Вече е време да помислиш за облеклото си. Трябва да е в тон с представянето ти и стила на клиента.
Големият ден идва. Устата ти е пресъхнала. Помоли за минерална вода, но не се наливай. (Ще се наложи да излезеш от залата по средата на срещата, а това е в твой минус.) Не можеш да говориш гладко с толкова суха уста? Ще ти издам една тайна. Ако леко прокараш зъби по езика си, проблемът ще изчезне.

Не си играй с химикал, молив, лъжичка за кафе. Не жестикулирай твърде много.
Тц! Не е добра идея да държиш ръцете си и в джобовете.
Не прекалявай с мимиките. Спокойното и усмихнато лице е много важно.
Ако в стаята има повече от един човек, разпредели вниманието си. Говори на всички, не само на шефа или на този, който ти се усмихва най-мило.
Когато свършиш, сам заяви готовност да отговаряш на всякакви въпроси.

Бъди професионалист. Дори някои въпроси да ти се струват абсурдни, отговаряй спокойно. Ако усетиш, че започваш да се ядосваш, усмихни се.
Слушай клиента си внимателно. Само така можеш да парираш атаките му.

Обикновено зад всичките глупави (според теб) забележки стои нещо съвсем друго. Открий какво всъщност ги притеснява. Действай с хладен ум, горещо сърце и чисти ръце.
И непременно ще се справиш.

Фрийлансърът, който може да казва “не”

Понякога клиентите си мислят, че щом си фрийлансър си благодарен на всяка поръчка, която получаваш и не можеш да казваш "не". Ето няколко случая, в които те съветвам да ги изненадаш.

1. Лошо отношение. Това е една от причините да не искам да работя с шеф.
Не виждам защо тогава трябва да търпя клиент, който от самото начало има лошо отношение към мен. Ако някой толкова много не харесва това, което правиш, защо иска да работи с теб?

2. Опит за драстично намаляване на цените от страна на клиента. Имаш си базова оферта. Имаш си политика за отстъпки. Спазвай си ги. Качествената работа струва пари. Това твоят клиент го знае много добре, когато продава продукта/услугата си на своите клиенти.

3. Несъобразяване с графика ти. Всички работим и имаме програма за деня. Затова според мен е редно работните срещи да се уговарят поне един ден предварително. Естествено, че можеш да направиш изключение: ако човекът е в града за малко и иска да се запознаете на живо; ако постоянен клиент има нужда от нещо по спешност и т.н.
Когато някой се държи с теб като с момиче на повикване и не уважава времето и ангажиментите ти, дали ще уважава и оценява работата, която вършиш за него?

4. Работа над уговорената без допълнително заплащане. Разбира се, това е много общо казано и, дали да се съгласиш или не, зависи най-вече от конкретната ситуация. Няма нищо лошо да направиш нещо за свой постоянен клиент или ако поръчката ти е важна, да поработиш повечко за чест и слава. Но има случаи, в които клиентът се е съгласил на цената, одобрил си е проекта и след известно време иска още един вариант. Без да е ясно защо, без насоки, а просто така... да има... В тези случаи те съветвам да откажеш.

5. Не си сигурен, че можеш да се справиш с работата. Вече съм писала за тази ситуация.

Знам колко е трудно всъщност за един фрийлансър да казва "не". Изкушението да вземеш и тази поръчка, да си осигуриш още работа и пари е голямо.
Но вече се убедих, че от подобни изкушения, освен неприятности, не печеля нищо. Общуването е трудно. Мотивировката и на двете страни - нулева или съвсем погрешна. Резулатът - плачевен.

За да запази качеството на работата, уважението на клиента и самоуважението си, фрийлансърът просто трябва да се научи да използва тази вълшебна дума - "не".
Сигурно е, че тогава много по-често ще чува от клиентите си още по-вълшебната дума "да".

Как да общуваш по-ефективно с клиентите си в Skype, част 1

Когато пишеш

Общуването през skype, както комуникацията лице в лице или по e-mail, има своите специфики. Скромният ми опит показва, че ако се съобразяваш с тях, ще водиш виртуалните си срещи по-ефективно. Опитай. Нищо не губиш.

1. Представяй се и пиши какво искаш, когато молиш някого да те добави в списъка си с абонати. Съветът важи и за фрийлансъри и за клиенти. (Не забравяйте, че това е първото впечатление, което ще добиете един за друг.)

2. Пиши на кирилица, а не на шльокавица. Особено ако си копирайтър. Очите на събеседника ще се изморят по-бързо, докато разчита криволиците ти. Ще стане раздразнителен и вероятно ще пропусне част от нещата, които казваш. Ако по някаква причина точно в момента не можеш да минеш на кирилица, извини се още в началото.

Continue reading

Какво животно е фрийлансърът?

Случка с клиент ме наведе на следната мисъл:
често клиентът не осъзнава какво животно е фрийлансърът; още по-често фрийлансърът сам не осъзнава какво точно е неговото положение.

Затова реших да напиша този пост, предназначен и за двете страни.

Фрийлансърът не е наемник. Той е договаряща страна.
Каква е разликата?

Клиентът не ти плаща сума, която сам е определил. Вие сте две страни, които се споразумяват за заплащане за определена работа, която трябва да се свърши в срок.

Клиентът не е шеф. Той не може да ти виси на главата непрекъснато и да те пита докъде си стигнал. Всички срокове се договарят предварително спрямо спешността на поръчката и заетостта ти.

Клиентът не те уволнява. Разбира се, може да прекрати отношения с теб по различни причини. Както и ти с него.

Фрийлансърът се грижи да е изряден в своята част от задълженията. Клиентът прави същото. Всеки е отговорен сам за себе си.

Фрийлансърът не е изпаднякът, който ще свърши каквото и да е за каквито и да е пари. Той предлага качество, защото знае, че само така ще получи адекватно заплащане.

Фрийлансърът може да откаже да свърши работа поради заетост, защото си некоректен или защото се държиш с него като с подметка. Ти можеш да не работиш с него по същите причини.

Обобщавам: разликата в отношенията между наемник и шеф и договарящи се страни е следната: в първия случай решенията се взимат по-скоро еднолично и отговорността за почти всичко, което се случва е на шефа; във втория случай решенията се взимат от фрийлансъра и клиента и отговорността към работата им е споделена.

Важно е ти, като фрийлансър, да знаеш това, защото то определя отношението ти към теб, работата, клиента, а от там и заплащането.

Важно е ти, като клиент, да знаеш това, защото то определя отношението ти към фрийлансъра, качеството на работата, която получаваш, а също и заплащането.
И въобще дръжте се на положение. Моля.